Archivi della categoria: Saperne di più

Superman vs Super…Coli

Sempre più di frequente ormai sentiamo di epidemie batteriche che scoppiano in modo molto violento e mietono diverse vittime prima che l’uomo riesca a fronteggiarle, come accaduto mesi fa in Germania con un ceppo di E. Coli. Una delle principali cause di questi focolai sono i batteri antibiotico resistenti, la risposta della natura al vano tentativo di creare un superuomo immune da qulunque attacco batterico. … Continua a leggere Superman vs Super…Coli »

L’anticorpo anti-tutto!

Ormai l’Estate è giunta al termine e ci si avvia verso l’ultima parte dell’anno, quella caratterizzata dall’influenza stagionale. I ricercatori sono ancora lontani dal risolvere una volta per tutte questa patologia “a cadenza annuale”, ma una interessante scoperta è stata fatta a riguardo. Alcuni vaccini sono efficaci per una vita intera, altri richiedono periodici richiami, altri ancora, come quello dell’influenza, durano un anno appena poiché … Continua a leggere L’anticorpo anti-tutto! »

La “macchina” immunitaria

Il Nobel per la Medicina 2011 è andato all’americano Bruce Beutler, il lussemburghese Jules Hoffmann ed il canadese Ralph Steinman, premiati per il contributo rivoluzionario dato alla comprensione del sistema immunitario nella sua totalità. Le reazioni dell’organismo nei confronti di un attacco patogeno si dividono in due fasi. L’immunità naturale, o innata, è caratterizzata da precocità, poichè è la prima linea di difesa dell’organismo ed … Continua a leggere La “macchina” immunitaria »

La morte nera

Da terribile pandemia a prezioso aiuto per la scienza. «Le campane non suonavano più e nessuno piangeva. L’unica cosa che si faceva era aspettare la morte, chi, ormai pazzo, guardando fisso nel vuoto, chi sgranando il rosario, altri abbandonandosi ai vizi peggiori. Molti dicevano: “È la fine del mondo!”». Queste poche righe sono tratte dalle annotazioni di un cronista svedese che descrisse ciò che si … Continua a leggere La morte nera »

Vira, virales, virii

I virus sono entità biologiche con caratteristiche di parassita obbligato, la cui natura di organismo vivente o struttura subcellulare è discussa, così come la trattazione tassonomica. Per tale ragione sono considerati l’anello di congiunzione tra composto chimico e organismo vivente. In pratica, nonostante siano presenti sulla terra da miliardi di anni e vengano studiati da scienziati di tutto il mondo, i virus rappresentano per noi … Continua a leggere Vira, virales, virii »

Mercoledì 21 settembre: XVIII giornata mondiale dell’Alzheimer

Nel 1906 lo psichiatra e neuropatologo tedesco Alois Alzheimer descrisse per la prima volta quella che oggi è conosciuta come la forma più comune di demenza degenerativa invalidante ad esordio prevalentemente senile: il morbo di Alzheimer. La sua ampia e crescente diffusione nella popolazione, la limitata e comunque non risolutiva efficacia delle terapie disponibili e gli enormi impatti in termini di risorse umane ed economiche … Continua a leggere Mercoledì 21 settembre: XVIII giornata mondiale dell’Alzheimer »

Quella magica zolletta di zucchero

Il 26 agosto del 1906 nacque Albert Bruce Sabin, medico e virologo polacco naturalizzato statunitense. E fu così che milioni di bambini vissero. Sabin cominciò gli studi alla facoltà di odontoiatria poichè un ricco parente si offrì di pagare l’università al promettente ragazzo, per poi prenderlo a lavorare nel proprio studio. Un giorno però, Sabin lesse un libro, “I cacciatori di microbi” e ne rimase … Continua a leggere Quella magica zolletta di zucchero »

Vacanze sicure

Molti di noi approfittano dell’estate per godersi meritate vacanze, dopo mesi di lavoro sempre più stressanti e faticosi. Coloro i quali possono permettersi ferie piuttosto lunghe scelgono di girare il mondo visitando paesi molto lontani da noi, sia geograficamente che culturalmente. Qualora la meta del viaggio lo richiedesse, è opportuno provvedere ad effettuare vaccinazioni al fine di proteggersi contro particolari rischi patologici presenti nelle diverse … Continua a leggere Vacanze sicure »

Lo Space Shuttle va in pensione

L’8 Luglio è partito l’ ultimo volo Shuttle che ha trasportato, fra l’altro, il modulo logistico multi funzione (MPLM) Raffaello, di costruzione italiana. Quest’ anno, poco dopo il suo trentesimo compleanno, lo Space Shuttle cesserà il servizio per raggiunti limiti di età, elevati costi di esercizio ed il progetto di una nuova missione della NASA oltre l’orbita terrestre. Con tutti i suoi difetti lo Shuttle … Continua a leggere Lo Space Shuttle va in pensione »

Marie Curie

Più di mezzo secolo fa, precisamente il 4 luglio del 1934, moriva una delle donne più importanti nella storia della scienza. Maria Sklodowska, meglio nota come Marie Curie, fu una chimica e fisica polacca, naturalizzata francese. Marie Curie crebbe nell’allora impero russo e, poichè le donne non potevano essere ammesse agli studi superiori, si trasferì a Parigi dove, dopo aver frequentato “La Sorbona”, si laureò … Continua a leggere Marie Curie »

Melagrana: benefici anche per i dializzati

Il melograno è una pianta della famiglia delle Punicaceae, originario di una regione che va dall’Iran alla zona Himalayana dell’ India settentrionale, presente sin dall’antichità nel Caucaso e nell’intera zona mediterranea. Questa pianta ha foglie lucide, strette ed allungate, fiori di un rosso acceso e frutto, la Melagrana, robusto, con buccia coriacea e forma rotonda. Molto forte, nel corso della storia delle religioni, il simbolismo … Continua a leggere Melagrana: benefici anche per i dializzati »

Batterio killer?

Spesso, il giornalismo moderno utilizza titoli o definizioni d’effetto al fine di stupire ed impressionare il lettore, con la conseguenza però, di generare confusione se non addirittura errate considerazioni. Così come nel caso della morte di un alpinista la montagna diventa “assassina”, la recente diffusione di un batterio lo ha reso un “killer”. Tale modo di dare una notizia rischia di incentrare tutto sul sensazionalismo … Continua a leggere Batterio killer? »

Domotica e salute

La domotica, dal latino domus che significa “casa”, è la scienza interdisciplinare che studia le tecnologie atte a migliorare la qualità della vita all’ interno delle mura domestiche o, più in generale, negli ambienti antropizzati, come per esempio i luoghi di lavoro. Questa branca della scienza si occupa inoltre di sicurezza e risparmio energetico, semplificando la manutenzione e riducendo i costi di gestione di case … Continua a leggere Domotica e salute »

Un giorno senza tabacco

Il 31 maggio si celebra la giornata mondiale senza tabacco ed in vista di questo appuntamento vorrei trattare un aspetto in particolare del tabagismo: perchè alcuni fumatori sviluppano il cancro al polmone ed altri no? Il fumo di sigaretta è il principale agente eziologico dello lo sviluppo di carcinoma polmonare: il 90% di morti per neoplasia polmonare è rappresentato da fumatori. La combustione delle sostanze … Continua a leggere Un giorno senza tabacco »

Biodiversità: prodotto del passato, speranza per il futuro

Scriteriati atteggiamenti dell’uomo dovuti all’avidità e all’ignoranza, fanno sì che la vita di interi ecosistemi venga messa in pericolo e che sempre più specie animali rischino l’estinzione. È di assoluta importanza capire come, tutto questo, possa seriamente compromettere la sopravvivenza del nostro pianeta e dell’uomo stesso. In biologia esiste un concetto basilare che è quello di biodiversità, cioè l’insieme di tutte le forme viventi geneticamente … Continua a leggere Biodiversità: prodotto del passato, speranza per il futuro »